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Nom de naissance ? ?
Identifiant Gramps I2678
Genre masculin

Familles

    Famille de ? ? et Deoteria [F1164]
Mariés Femme Deoteria [I2675] ( * vers 505 + vers 548 )
  Enfants
Nom Naissance Décès
Adia [I2679]

Anecdote

Deoteria (ou Deuterie) est une reine des Francs de par son deuxième mariage avec Théodebert Ier, roi de Reims et d’Austrasie. Elle succède à ce titre à Radegonde, épouse de Clotaire 1er, et y précède Wisigarde, seconde épouse de Théodebert 1er.

Originaire d'Auvergne, issue d'une grande famille aristocratique gallo-romaine, Deoteria est probablement apparentée à Sidoine Apollinaire, saint Avit et à l'empereur Avitus. Elle a d’abord vécu (avant v.533) en Septimanie (aujourd’hui correspondant approximativement à la région du Languedoc-Roussillon en France) qui était alors une possession wisigothique. Elle y avait un mari et une fille, Adia.

Afin de conquérir la région de la Septimanie, Théodebert 1er y mena une campagne militaire en 533. Il s’empara d’abord des cités de Die, de Lodève, puis de Béziers, avant d’envoyer un lieutenant vers Cabrières pour réclamer la capitulation du peuple local. Pour éviter un conflit avec les guerriers francs, Deoteria remettra alors une missive au messager autrasien, envoyé de Théodebert, et dont le contenu fut rapporté par l’historien Grégoire de Tours : « Très bon seigneur, nul ne peut vous résister. Nous vous reconnaissons comme notre noble maître. » Cette missive amènera Théodebert à Cabrières pour y rencontrer Deoteria dont il s’éprendra.

Théodebert doit cependant quitter précipitamment la Septimanie pour retourner en Austrasie afin d’assister à la mort de son père agonisant, Thierry 1er (†534), et pour s’assurer le titre de successeur, c'est-à-dire de roi d’Austrasie, face à ses rivaux, ses oncles Clotaire 1er et Childebert 1er. Lorsqu'il obtint son titre de roi, bien que Deoteria fut déjà mariée, Théodebert la fit venir en Austrasie où il la prit comme concubine officielle. Deoteria laissa son mari derrière elle, mais sa fille, Adia, la suivit. Ils se marièrent (v.533-534) alors que Théodebert était pourtant déjà fiancé à Wisigarde (Wisigardis), la fille du roi des Lombards Waccho.

Vers 535-536, Deoteria mettra au monde un fils, Théodebald 1er (aussi appelé Thibaut ou Thibaud), héritier de Théodebert 1er. Elle lui donnera aussi une fille, Berthoara.

L’identité de la mère de Théodebald 1er est souvent questionnée; plusieurs sources prétendent que la mère serait Deoteria[8], alors que certaines autres présentent Wisigarde (seconde épouse de Théodebert 1er) comme mère de l’enfant héritier.

Il est cependant plus probable que la mère soit effectivement Deoteria, car la naissance de Théodebald 1er est indiquée vers 534-535 alors que Deoteria fut chassée de la cour par Théodebert 1er après le meurtre de sa fille (+536) (voir section suivante, « Infanticide ») et qu’il épousa Wisigarde en second mariage en 540.

Autre fait à noter, il n'est pas certain que Théodebert 1er contracta réellement un mariage avec Deoteria. Celle-ci s'était déjà marié en Septimanie et aucune mention de la fin de son mariage avec cet époux n'est faite. De plus, les titres de concubine et de favorite du roi Théodebert 1er qui sont régulièrement employés pour parler de Deoteria à son arrivée en Austrasie sont souvent utilisés même jusqu'à ce qu'elle quitte la Cour (voir section « Répudiation »). Or le terme « concubine » fait référence à une relation semblable à une relation maritale, mais sans réel mariage, l'homme ayant des concubines ayant habituellement aussi une épouse. La désignation de « favorite » fait quant à elle normalement référence à la maîtresse favorite du roi, ce qui exclurait donc la possibilité d'une union maritale. D'ailleurs, aucune mention concernant une rupture de l'entente avec Waccho pour les fiançailles de Théodebert 1er avec Wisigarde n'est faite, ce qui aurait dû être le cas si Théodebert 1er avait contracté une union de mariage légitime avec Deoteria.

Il est cependant important de constater que le titre de reine des Francs est attribué à Deoteria par une grande partie des sources malgré l'incertitude concernant son union avec le roi d'Austrasie. Effectivement, comme concubine officielle connue de tous et comme mère probable (début de la présente section) de Théodebald 1er, successeur de Théodebert 1er, ainsi que pour sa vie à la Cour et son influence sur le roi, le rôle de Deoteria est interprété comme celui d'une réelle reine des Francs.

Vers 536, pensant que sa fille Adia, qui est alors une adolescente, représentait une rivale et craignant que Théodebert la prenne comme favorite à sa place, Deoteria tua sa fille aînée.

Le meurtre eut lieu dans les environs de Verdun. Deoteria fit monter sa fille dans un char tiré par des boeufs sauvages qu’elle excita volontairement alors que le char traversait un pont au-dessus du fleuve de la Meuse. Cela eut pour effet de faire tomber le char du pont et Adia se noya dans le fleuve.

Après ce meurtre, le statut de Deoteria de reine des Francs et de favorite du roi Théodebert 1er ne suffit plus. L’aristocratie austrasienne attendait depuis longtemps déjà la célébration selon les traditions de l'union qui avait été prévue 7 ans auparavant entre Théodebert et la princesse lombarde Wisigarde, sa fiancée officielle.

Sous la pression, Théodebert 1er répudia donc Deoteria qui fut chassée de la Cour royale, laissant derrière elle son fils Théodebald (le futur roi Théodebald 1er) qui restera auprès de son père en tant qu’héritier. Théodobert épousa alors Wisigarde. Celle-ci mourut quelques années plus tard, mais le roi n’osa pas rappeler Deoteria à la Cour et prit une troisième épouse (inconnue)

[source Wikipedia http://fr.wikipedia.org/wiki/Deoteria]

Arbre généalogique

    1. ? ?
      1. Deoteria [I2675]
        1. Adia [I2679]

Références des sources

  1. Wikipedia [S0052]